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Scrutant l'ouragan Harvey, le pétrole termine en baisse à New York

prix du petrole NYC/Cours de clôtureNYC/Cours de clôture: Le pétrole coté à New York a terminé en baisse jeudi, l'arrivée de l'ouragan Harvey sur les côtes texanes et l'impact qu'il pourrait avoir sur les raffineries de la région retenant l'attention des investisseurs.
Le baril de "light sweet crude" (WTIWTI Le West Texas Intermediate (WTI), aussi appelé Texas Light Sweet, est une variation de pétrole brut faisant office de standard dans la fixation du cours du brut et comme matière première pour les contrats à terme du pétrole auprès du Nymex (New York Mercantile Exchange), la bourse spécialisée dans l'énergie.) pour livraison en octobre, la référence américaine, a cédé 98 cents pour clôturer à 47,43 dollars sur le New York Mercantile Exchange (Nymex).

Sur l'Intercontinental Exchange (ICE) de Londres, le baril de Brent de la mer du Nord pour livraison en octobre a fini à 52,03 dollars, en baisse de 53 cents par rapport à la clôture de mercredi.

Harvey, une tempête tropicale devenue jeudi ouragan de catégorie 1 avec des vents de près de 130 km/h, devrait toucher les côtes du Texas et de la Louisiane vendredi. Il pourrait alors se transformer en ouragan de catégorie 3 selon le Centre national des ouragans (NHC), basé à Miami.

Le risque d'inondations soudaines est important dans certaines régions, où jusqu'à 76 centimètres de pluies sont attendues.

La trajectoire d'Harvey "pourrait affecter directement le coeur de +l'allée américaine des raffineries+, qui représente environ un tiers des capacités du pays et traite environ 7 millions de barils par jour", a relevé Phil Flyn de Price Futures Group.

Selon le département américain de l'Energie, "au total plus de 45% des capacités américaines de raffinage sont situées le long du Golfe du Mexique".

"Les raffineries pourraient d'une part être endommagées à cause des vents, mais elles pourraient surtout pâtir d'inondations, voire de coupures de courant", a indiqué James Williams de WTRG Economics.

"Une fois arrêtée, une raffinerie peut mettre jusqu'à sept jours pour revenir à une activité normale", a-t-il indiqué.

Pendant ce temps, elle ne consomme pas de brut.

Cargos et plateformes en mer


L'ouragan "va aussi retarder l'arrivée des cargos transportant du brut qui naviguaient dans le Golfe du Mexique", a souligné James Williams.

Par précaution, de nombreux opérateurs ont également évacué leur personnel installé sur les plateformes pétrolières en mer. Ces dernières peuvent toutefois continuer à extraire du pétrole en étant contrôlées à distance.

Dans ce contexte, "les investisseurs misent en masse sur une hausse des prix des produits raffinés, aussi bien du fioul de chauffage que de l'essence, et pour cela vendent du brut", alimentant ainsi le repli des cours du WTIWTI Le West Texas Intermediate (WTI), aussi appelé Texas Light Sweet, est une variation de pétrole brut faisant office de standard dans la fixation du cours du brut et comme matière première pour les contrats à terme du pétrole auprès du Nymex (New York Mercantile Exchange), la bourse spécialisée dans l'énergie., a remarqué John Kilduff d'Again Capital.

Les analystes gardaient par ailleurs un oeil sur l'Organisation des pays exportateurs de pétrole (OPEP), qui a indiqué dans un communiqué avoir invité la Libye et le Nigeria à se joindre à une réunion technique fin septembre à Vienne dédiée au respect d'un accord passé fin 2016.

Le cartel, avec quelques pays partenaires, s'y est engagé à limiter sa production afin de tenter de réduire les réserves mondiales et ainsi redresser les prix.

La Libye et le Nigeria sont membres du cartel mais ont été exemptés d'une limitation de leur production car ces deux pays africains doivent faire face à des troubles géopolitiques perturbant fortement leur industrie pétrolière.

Or "sur l'année, la production libyenne a bondi, comme celle du Nigeria. Cela met à mal les efforts de l'OPEP", ont souligné les analystes de Danske Bank.

(c) AFP

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